Dakar 2016 on ovella ja samoin Hirvosen Mikon Odysseia

Järjestyksessään 38. Dakar 2016 aavikkoralli starttaa tammikuun 2 päivänä ajettavalla Prologue -jaksolla Argentiinan Buenos Airosista Rosarioon. Varsinaisesti matkaan päästään tammikuun 3. päivä Rosariosta. 10.000km pitkä reitti kiertää tänä vuonna Bolivian kautta ja palaa sieltä takaisin Argentiinaan. Maalissa Argentiinan Rosariossa ollaan tammikuun 16. päivä. Tänä vuonna reitti ei sisällä Perua, koska Peru käyttää kaikki voimavaransa El Niño sääilmiön aiheuttamien vahinkojen torjumiseen. El Niñon epäillään olevan tänä vuonna voimakkain koskaan ja sen tuomien rankkasateiden pelätään huuhtovat Perun tiet ja sillat. El Niñon trooppisten myrskyjen odotetaan saapuvan Perun ja Kolumbian rannikoille Dakar -rallin aikaan.

Tänä vuonna Dakariin starttaa pitkästä aikaa suomalainenkin. Mikko Hirvonen starttaa matkaan Mini ALL4 Racingillä X-Raid Teamissä, jota käytännössä voidaan pitää emo BMW:n tehdastiiminä. Dakariin lähtee 556 kilpailijaa, jotka edustavat yli 60 kansallisuutta. Bike -luokassa on 143 lähtijää, ATV -luokassa 46 -lähtijää, autoja starttaa matkaan 110 ja kuorma-autoja 55 kappaletta. Osanottajamaista Ranska on suurin, sitten tulevat Hollanti, Argentiina, Espanja ja Tsekki. Pohjoismaisia värejä edustaa yksin Suomen Mikko Hirvonen. TV-lähetyksiä tulee reilut 1 200 tuntia 190 eri maahan. Euroopassa Dakar 2016 näkyy esim. Eurosportin ja TV5 Monden kautta, samoin France TV (neljältä kanavalta), TV3 ja Teledeporte (Espanja), RTL 7 (Hollanti), BTV (Liettua), TVN (Puola), Channel 5, RTVS (Slovakia), Match TV, RBC, Ren TV, NTV ja Channel 1 (Venäjä).

Bike -luokka

Bike -luokassa on kuutiotilavuus rajoitettu 450cc. Ja kone saa olla joko yksi tai kaksisylinterinen. Bike -luokassakin on useita eri alaluokkia. Pääluokat ovat Elite ja non-Elite. Jotka on jaettu vielä Super Production ja Marathon -luokkiin. Bike -luokan menestyjä on ollut KTM. Tänä vuonna KTM lähtee matkaan laajalla materiaalilla. On kaksi tehdasteamia eli Red Bull KTM Factory Racing Rally Team ja KTM Racing Team. KTM luottaa voittaja pyörään eli 450 Rally Replicaan. Lisäksi KTM:n omistama Husqvarna panostaa tänä vuonna laajasti Dakariin. Rally Husqvarna Teamillä on alla Husqvarna FR450 Rally. KTM:n pahimmat kilpailijat tulevat Yamahalta ja Hondalta. Yamaha tuo Dakariin kokonaan uuden pyörän Yamaha WR450F Rallyn. Honda lähtee mukaan kahdella tehdasteamillä. Team HRC on tehtaan kärkiteam ja lisäksi Honda Etelä-Amerikkaa on laittanut oman maanosansa ajajille joukkueen Honda South-America Rally Team. Pyöränä on vanha tuttu Honda CRF450 Rally.

Moninkertaisen Dakar voittajan Marco Coman siirryttyä itse kisojenTAMAHA_bike järjestelyorganisaatioon on paikka auki ja odottaa voi tasaista kilpailua, koska yhtään selvää ennakkosuosikkia ei ole. Kannattaa seurata ainakin seuraavia nimiä Paulo Goncalves (Honda), Toby Price (KTM), Pablo Quintanilla (Husqvarna), Joan Barreda (Honda), Helder Rodrigues (Yamaha), Alessandro Botturi (Yamaha), Ivan Cervantes (KTM), Matthias Walkner (KTM), Jordi Viladoms (KTM), Laia Sanz (KTM), Stefan Svitko (KTM) ja Antoine Meo (KTM).

ATV -luokka

ATV -luokka jakautuu kahteen eri alaluokkaan eli kaksivetoiset, yksisylinteriset, joiden maksimi kuutiotilavuus on 750cc ja nelivetoiset, yksi tai kaksisylinteriset joiden maksimikuutiotilavuus on 900cc. Näistä selvästi suosituin on kaksivetosten ns. crossimönkkäreiden luokka, joka on ollut koko historian Yamahan hallitsema. Nelivetoisissa yleisin malli on Can-Amin Renegade. Yamaha Racing on erittäin vahva. Joukkuetta vahvistavat tauon jälkeen moninkertaiset voittajat eli Argentiinan Patronellin veljekset Marcos ja Alejandro. Tehdasteamissä ajavat myös viime vuoden voittaja Puolan Ralf Sonik, Chilen Ignacio Casale ja Jeremias Gonzales. Yamahan tehdasteamin ajokkina on Yamaha Raptor 700R. Hondan antaa todennäköisesti kovimman vastuksen, vaikka Honda ei ole tehdasteaminä mukana, mutta etukäteen voisi veikata Walter Nosiglian ja Mohammed Abu-Issan sijoittuvan sijoittuvan korkealle. Ajokkeina ovat Honda TRX 700XX. Nelivetoisten luokassa on 14 lähtijää ja kaikilla on Can-Amin mönkkärit. Kaikki teamit ovat yksityisteamejä eli Can-Am ei ole tehtaana mukana. Joukosta on vaikea löytää ennakkosuosikkejakaan, kun kolme viime vuoden parasta ovat joko poissa (Suquita, Vinet) tai vaihtaneet luokkaa (Palma). Nelivetoisillakin ehtii, sillä viime vuoden paras nelivetokuljettaja Chilen Sebastian Palma oli yleiskilpailussa sijalla 7. Nyt hän vaihtanut MPM XC -talliin ja alla on Yamaha Raptor.

Autot

Autot (alle 3500kg) jaetaan kahteen pääluokkaan T1 (rakennetut) ja T2 (sarjavalmisteiset). Nämä jaetaan vielä alaluokkiin polttoaineen mukaan bensa vai diesel. Sen sijaan vetotavalla ei ole vaikutusta luokkajakoon. Kolmas luokka on T3, joka on tarkoitettu side-by-side mönkkäreille. Neljäs luokka on ns. Open, joka perustuu USA:n Score -luokitukseen. Suosituimmat luokat ovat T1 ja T2.

Sen jälkeen kuin Volkswagen poistui Dakarissa on luokkaa hallinnut Mini ALL4 Racing. Kiinteät suhteet emo-BMW:hen omaava X-Raid Team on hallinnut Mineilläänhirvonen_mini Dakaria viimeiset neljä vuotta. Teknisesti vähäisiä muutoksia kokenut Mini lähtee isolla joukkueella mukaan. Mukana on kaksi ”keltanokkaa” eli Suomen Mikko Hirvonen ja britti Harry Hunt. Hunt on kaksinkertainen IRC-sarjan 2WD -luokan voittaja. IRC muistetaan ehkä parhaiten siitä, Juho Hänninen voitti IRC 4WD -sarjan vuonna 2010. Minillä starttaavat myös kokeneet Dakar -voittajat Quatarin Nasser Al-Attiyah ja Espanjan Nani Roma. Näiden rinnalla ei pidä unohtaa myöskään Argentiinan Orlando Terranovaa. Monista Mini -yksityistalli kuskeista on ennakkokaavailussa korkeimmalla ollut Puolan ex- mäkivaltias Adam Malysz, joka starttaa nyt ensimmäisen kerran Minillä Dakariin Orlenin tallissa.

Suurin panostuksin mukaan lähtee myös Peugeot. Viimeinen Dakar oli katastrofi Peugeotille. Niinpä Team Peugeot Total on rakentanut auton kokonaan uusiksi.peugeot Uuden Peugeot 2008 DKR:n tuplaturbolla vahvistettu V6 -diesel tuottaa 350 hv (261kW), mutta tärkein muutos on ollut alakierrosväännön lisääminen ja mahdollisimman laajan, tasaisen vääntöalueen saaminen. Nyt huippuvääntö tulee 5000rpm kohdalla, kun aikaisemmin se oli 7800rpm kohdalla. Vaihteistona on kuusilovinen sekventiaali ja pysähtymisestä huolehtivat 355mm jäähdytetyt levyt edessä ja takana. Uusi Peugeot on pidentynyt (+185mm ->4284mm), leventynyt (+167mm->2200mm) ja madaltunut (-118mm->1794mm) myös renkaat on sijoitettu nyt ihan kulmiin. Paremman stabiilisuuden saamiseksi on painopistettä saatu alemmas ja samasta syystä akseliväliä on kasvatettu (+200mm->3000mm). Auton painoa on saatu pudotettua mm. vanteilla, jotka valmistetaan nyt yksiosaisenaStephane Peterhansel and Jean-Paul Cottret - Action magnesiumista. Erikoiskeveät renkaat valmistaa mittatilaustyönä Michelin (37″x12,5″x17″). Auton jousitusta on muutettu ja ainakin testiä paljon ajaneen Stephane Peterhanselin mukaan uusi on nyt paljon vakaampi ajettava. Mutta edelleenkin Peugeot 2008 DKR on vain takavetoinen. Ranskalaisten rakkaus buggyihin on vankkaa. Team Peugeot Total ajattaa erittäin kovia kuljettajia. Viimeisin palkkaus oli Sebastian Loeb (kuin Hirvosen Mikolle kiusaksi). Loebin lisäksi on mukana rutkasti kokemusta eli vanhat Dakar -voittajat Carlos Sainz, Stephane Peterhansel ja Cyril Despres. Toisin kuin Mini, ei Peugeot jakele autojaan yksityistalleille. Ainoa yksityistalli on RD Rallye Team, jolla on käytössä hieman viime vuoden mallista Peugeot Sportin parantelema versio tyypiltään Peugeot 2008DKR15+. Sitä kuljettaa Ranskan Romain Dumas, joka on paremmin tunnettu Porschen tehdaskuljettajana FIA:n GT ja WEC -ratasarjoissa.

Toyota lähtee myös laajalla Hilux -rintamalla Dakariin. Toyota ajattaa Toyota Gazoo Racing Teamissä kolmea autoa. Hilux on uudistunut kokonaan. Kori on uudenToyota korimalliin mukainen, mutta pellit on korvattu komposiittimateriaaleilla painon säästämiseksi. Konepellin alla on eniten uutta eli Lexuksen RF-F V8 -kone. Se on tehokkain V8 -moottori mitä Toyotalta löytyy 383hv (285kW) ja vääntöä on tarjolla muhkeat 600Nm. Muhkeaa vääntöä on tarjolla jo 2000 rpm lähtien ja vääntökäyrä on Toyotan mukaan erittäin tasainen ihan huippukierroksille asti. Voimansiirto on myös uusittu ja siinä pyritty painon säästämiseen ja samalla kestävyyden lisäämiseen. Mikä tarkoittaa ei niin halpoja materiaaleja, suomeksi. Autossa on entisten sähköjohtosarjojen sijaan nyt vain yksi CAN-väylä, jota kautta kaikki elektroniikka keskustelee. Myös viimevuotista jousitusta on muutettu paremman ajettavuuden saamiseksi. Toyota Racing Gazoo ajattaa Dakarissa kolmea Hiluxia, joita ajavat viimevuotiset kuljettajat eli Giniel de Villiers (Etelä-Afrikka), Leeroy Poulter (Etelä-Afrikka) ja Yazeed Al Rajhi (Saudi Arabia). Belgialainen Overdrive -talli ajattaa neljää T1 -luokan Hiluxia. Sinänsä Overdriven Toyota on viimevuotista vuosikertaa (itse asiassa sama kuin millä Tapio Suominen ajoi Baja Russian tänä vuonna). Overdrive -tallin kirkkain tähti on Tsekin WRC -kuljettaja Martin Prokop. Varsinkin T2 -luokan yksityistallien keskuudessa Hilux on suosittu.

Toinen ranskalaismerkki eli Renault osallistuu kahdella Dusterilla vuoden 2016 Dakariin. Auton on rakentanut Etelä-Afrikkalainen Thompson Racing Renault Motorsport Francen tuella. Niinpä Dusterin 5.0 -litrainen 340hv (250kW)/500Nm tuottava V8 -moottori on peräisin Renaultin allianssi kumppanilta eli Nissanilta. Dusteriin ei ole viime vuodesta tehty merkittäviä muutoksia. Argentiinan Emiliano Spataro jatkaa kuljettajana ja toiseen Dusteriin palkattiin täksi kaudeksi Toyotalta Christian Lavieille. Varsin kokeneelta Lavieileltä odotetaan kärkisijoituksia.

Yksityistalleista ei voi jättää mainitsematta USA:n Robby Gordonia, joka osallistuu tänäkin vuonna Dakariin omalla Hummer -pohjaisella Gordini buggyllaan. Viime vuotisesta muistellen Robby Gordonin vauhti kyllä riittää, siitä on osoituksena kaksi etappivoittoa viime vuonna. Viime vuonna vauhtia oli välillä liikaakin, jotta pysyttäisiin tiellä.

T3 -luokka eli side-by-side käsittää 6 osallistujaa. Neljä heistä ajaa Polariksen ranskalaisessa XtremePlus Teamissä. Team on käytännössä tehtaan team, sillä heillä on tukenaan sekä Polaris USA ja Polaris Europe. Ajokkeina ovat Polaris RZR1000XT+30. Ranskan Hugo Payen ajaa yksityisteamissa (Team 69) Polaris RZR900:lla. Se yksi ei Polaris on Arctic Cat Wildcat X Dakar -versiolla ajava yksityinen Team Arctic Europe Tsekeistä.

Kuorma-autot

Kuorma-auto luokka T4 jaetaan kolmeen ryhmään. T4.1 käsittää sarjavalmisteiset kuorma-autot ja T4.2 rakennellut. Näiden lisäksi on T4.3, joka on tarkoitettu kilpailijoiden huolto/tuki -kuorma-autoille. 1988 sattuneen hollantilaisen DAF -miehistön kuolemaan johtaneen onnettomuuden jälkeen kuorma-autojen tehoja alettiin rajoittamaan. Silloinen DAFin ”Badass” 95 X1 oli varustettu kahdella 11.6 -litraisella turbo -ahdetulla koneella, jotka tuottivat yhdessä järkyttävät 2.400hv. 11 tonnia painava DAF kulki aavikolla noin 250km/h. Nykyisin T4.2 -luokan kuorma-autojen tehot ovat noin 700-900hv.

Venäläinen Kamaz on hallinnut luokkaa mielin määrin viime vuodet. Kamaz lähtee neljällä autolla, joihin ei ole tehty muutoksia viimevuotiseen verrattuna. KamazinEduard Nikolaev - Action moottoritoimittajana on Liebherr, jonka 16,16 -litrainen turboahdettu diesel, antaa 950hv (700kW) maksimitehon, maksimivääntö 4000Nm saadaan ulos niinkin alhaalta kuin 1500rpm. Vaihteisto, alennusvaihteisto ja kytkinpaketti tulevat ZF:ltä. Akseleiden valmistaja on puolestaan suomalainen Sisu Akselit Oy. Edessä ja takana ovat lehtijouset ja iskunvaimentimet ovat Reigerin -käsialaa. Alumiinivanteilla ovat Michelin ZXL:t kokona 14R20. Huippunopeus on 163km/h. Polttoainetta on mukana 1000 litraa ja Kamazin paino kisavarustuksessa on 10.200kg. Kamazin kuljettajina toimii tuttu ja kokenut nelikko eli Airat Mardeev, Eduard Nikolaev, Andrey Karginov ja Dmitry Sotnikov.

Kamazeille pahimman vastuksen antaneen De Rooyn Petronas/Iveco Team. Hollantilaisteam ajattaa Dakarissa viittä autoa ja kolme kärkikuskia saavat alle uudet Iveco Powerstarit, joita kutsutaan myös keulasta johtuen Torpedoiksi (Iveco Torpedo 69). Itseasiassa Kamazilta piti tulla vastaavanlainen nokkamallin Kamaz, joka on varustettu Caterpillarin -moottorilla. Tietojen mukaan Kamazia ei ehditty testata riittävästi ennen kuin autot lastattiin Dakariin, joten Kamaz ajaa viime vuoden malleilla. Uusista Ivecoista on herunut vähän tietoa. Moottorina on Iveco Cursor 13, joka 12,9 -litrainen ja 6 -sylinterinen. Tehoa on otettu 900hv (224kW)/2200rpm. Uusi Iveco on kevyt, sillä painoksi on ilmoitettu kisavarustuksessa vain 8.600kg. Rengastuksena on Goodyear ORD 375/90R22.5.

Kärkikuljettajana on moninkertainen Dakar -kävijä Gerard De Rooy. DeRooyn vakituinen navigaattori Jurgen Damen kuoli huhtikuussa Quatarissa ajetussa Sealine -aavikkorallin onnettomuudessa. Damen oli Rene Kuipersin navigaattorina ja Kuipers vetäisi Fordinsa useita kertoja ympäri. Kuipersille ei tullut naarmuakaan, mutta Jurgen Damen sai niskamurtuman ja hän kuoli myöhemmin hollantilaisessa sairaalassa, johon hänet lennätettiin Quatarista. De Rooyn uutena navigaattorina on Espanjan Moises Torrallardona. Uutena kuljettajana teamissä on paremmin Tatra/MAN -miehenä tunnettu Tsekin Alec Loprais. Loprais on kokenut kuljettaja ja hänen odotetaan ajavan voitosta uudella Ivecolla. Loprais kävi ”salaa” testaamassa uutta Ivecoa Marokossa viime keväänä ja totesi sen olevan nopeampi kuin MAN. Joten kuulemma päätös siirtymistä Ivecolle oli helppo tehdä. Vaikka Ivecon budjetti ei ole niin suuri kuin MANin , se on kuitenkin Alecin mukaan kilpailukykyisempi. Kolmas, joka sai uuden Torpedo Ivecon käyttöönsä on Argentiinan Federico Villagra. Dakar on hänelle kolmas ja ensimmäinen kuorma-auton ratissa. Häneltä odotetaan sijoitusta TOP-10 joukkoon, toisin kuin kahdelta kärkikuskilta, joilta odotetaan vain voittoa. Kahta viime vuoden Ivecoa ajavat sitten Ton van Genugten ja Espanjan Pep Vila. Heidän toivotaan antavan tarvittaessa backup tukea varsinkin kahdella kärkikuskille. Ivecon ohella myös MAN Team eli sponsoreiden mukaan Eurol Veka Man Team odottaa paljon Dakar 2016 kisalta. Team lähtee kolmella MAN:lla ja tähtikuskina on Ivecolta palkattu Hans Stacey. Staceyllä on taskussaan Dakar voitto vuodelta 2007 ja silloin oli alla MAN TGA 4×4.

Mammoet Rallysport on ilmoittanut kaksi Renaultia, joka on rakentanut tsekkiläinen MKR Technology (tuttu esim. kuorma-autojen ratasarjasta). Renaultin kilpuri perustuu Renaltin K-sarjaan. Hirveästi tietoja ei ole annettu ulos julkisuuteen 600hv ja painoa 7600kg. Sama auto kilpaili jo viime vuonna, mutta silloin matka päättyi teknisiin murheisin. Nyt autoa on yksi vuosi lisää testattu ja paranneltu ja taas testattu. Ainakin jäähdytystä on paranneltu, auton tasapainoa lisätty ja vaihdettu automaattivaihteisto, joka on nyt Renaultin K520 :sta modifioitu malli. Ja katso, lokakuussa kuuluisassa ja vaativassa Marokko -rallissa jätettiin molemmat Torpedo -Ivecot taakse ja ykköskuski Martin van den Brink ajoi voittoon. Odotukset ja satsaukset tallissa ovat korkealla. Toista autoa ajaa myös myös hollantilainen Pascal de Paar, mutta van den Brink on ykköskuski. Molemmat ovat erittäin kokeneita Dakar -kävijöitä, mutta se voitto molemmilta puuttuu.

Viime vuonna hyvin menestynyt ja nopeutensa näyttänyt Valko-Venäjän MAZ AutoSport Team lähtee kolmella uudella autolla tämän vuoden Dakariin. HuolimattaMAZ talouskurimuksesta MAZ löysi sponsorit uuden auton rakentamiseen. Uutta ovat moottori, jousitus ja ohjausvälitys. Aikaisemmin MAZ käytti venäläisen Yaroslavlin 18,5 -litraista V8 -dieseliä, joka antoi noin 920hv (686kW). Tämän vuoden säännöissä on moottorin maksimi iskutilavuus 16,5 -litraa. Pitkällisen etsinnän tuloksena MAZ kääntyi lähinnä Tatran hovihankkijana toimivan tsekkiläisen moottoripaja Gyrtechin puoleen ja niinpä uusi Gyrtechin kevyt, 12,5 -litrainen, 6 -sylinterin moottoriMAZ_1 päättyi MAZiin. Moottori on varustettu Gyrtechin omalla suorasuihkutus -systeemillä ja kaksivaiheisella ahtimella. Tehoarviot moottorista liikkuvat 900-1050hv (686kW-783kW) välillä. Vääntöä on luvattu muikeat 6000Nm. Uuden moottorin sovituksen MAZin voimansiirtolinjaan on tehnyt niinikään tsekkiläinen Powertech Systems. MAZin jousitusta on myös pehmennetty, ohjauksen tehostusta on lisätty ja samalla välitystä nopeutettu. MAZin kärkikuljettajina toimivat Starhei Viazovich ja Aleksandr Vasilevski, kolmatta ja samalla tukiautoa ajaa Uladzimir Vasileuski. MAZin koko miehistö on Valko-Venäjältä.

Tsekkiläinen Tatra on aina ollut suosittu auto Dakarissa. Nytkin Tatroja lähtee mukaan 8 kappaletta ja kolme vahvaa yksityisteamiä. Tsekkiläiset Tatra Buggyra Racing, Bonvor Racing ja hollantilainen Riwald Dakar Team.

Tatra Byggara Teamin ykköskuljettaja on Tsekin Martin Kolomy, joka ajaa Tatra 815 Fat Boylla. Fat Boyssa on Gyrtechin 12,5 -litrainen V6, varustettuna Scwitzerin -turbolla. Tehoja Gyrtech -kone tuottaa 900hv (671kW) ja vääntöä 3800Nm. Vaihteistona on 16 -lovinen ZF:n manuaaliaski. Painoa Fat Boylla on 8.500kg jaTatra huippunopeus on rajoitettu 150km/h. Toista Buggyra Teamin Tatraa ajaa niinikään tsekki Jaroslav Valtr. Hänellä on allaan uunituore Tatra Phoenix, joka rakennettu Buggyran, Tatran ja Gyretchin yhteistyönä. Moottorina on Gyrtechin 12,5 -litrainen V6, jonka tehoja tai vääntömomenttia ei ole ilmoitettu. Vaihteistona on ZF:n 16 -lovinen manuaali, jonka vaihteet toimivat paineilmalla. Phoenix on varustettu säädettävillä ilmajousilla ja Reigerin iskunvaimentimilla. Renkaina ovat Michelin ZXL:t kokoa 14R20. Bonvor Racing ajattaa kolmea Tatra T63 Jamalia. Kärkikuljettajina toimivat tsekki Tomas Vratny ja Kazakstanin Artur Ardavičus. Kolmatta Tatraa ajaa ensikertalainen Andorran Robert Llovera. Jamalissa on Renaultin DXi 13th 6-sylinterinen 12,9 -litrainen diesel, joka tuottaa 920hv (676 kW)/2500rpm ja vääntöä 4,500Nm/1200rpm. Kytkimenä on Sachsin yksilevyinen, keraaminen ja vaihdelaatikkona ZF:n 16 -lovinen manuaali, alennusvaihteistona on Tatran oma. Jousitus on hoidettu kierrejousin ja apuna ovat ilmajouset. Rengaskokona on 14R20 ja tankkiin mahtuu 840litraa dieseliä. Huippunopeus on rajoitettu 140km/h. Painoa Tatra Jamalilla on 8,600kg. Riwald lähettää matkaan hollantilaisen Gert Huzinkin Tatra Phoenixilla. Riwaldin Tatra poikkeaa hyvin paljon Buggyran mallista. Riwald Dakar Teamin Tatrassa on esim. Renault/Volvo -moottori, joka toi paljon kaivettua voimaa ja vääntöä lisää. Jarrut on muutettu viime vuotisista keraamisiksi. Muuten Riwaldin Tatra on viime vuotisessa asussa.

Vaikka DAF ei ole tehtaana mukana on DAF hyvin suosittu hollantilaisten yksityistallien merkkinä. Nytkin on mukana seitsemän yksityistallin DAFia. ja jokainen omana yksityisteaminään. Yleensä DAFit näyttivät perustuvan CF-sarjaan ja kaikissa (jotka olivat ilmoittaneet) näytti olevan Sisun akselit.

Toinen pienempi hollantilainen merkki, joka tosin on kiinalaisomistuksessa on GINAF. Ginaf Rally Power Team ajattaa nyt vain yhtä autoa, kun van Ginkelin veljekset jättivät tämän vuoden väliin. Sitä yhtä tehdas Ginafia ajaa Hollannin Jan Lammers. Lammers on tunnettu Le Mansista ja on myös monikertainen Dakar-kävijä. Autona hänellä on uudistettu Ginaf X2222 SP. Ginaf on varustettu Cummins 6-sylinterisellä ja 13 -litraisella ISZ 13 -sarjan dieselillä, josta pakosarjoja avartamalla, turbon vaihtamisella ja uusilla suuttimilla on saatu ulos 850hv (625kg) ja vääntöä 3500Nm. Muuten tiedot ovat hyvin vähäisiä uudesta Ginafista, painoa on kertynyt 9.250kg ja akselistot ovat Sisulta. Muut kaksi Ginafia ajavat ovat hollantilaisten yksityisteamien kalustoa.

Japanilainen Hino ajattaa yhtä autoa, jota ajaa Yoshimasa Sugawara. Sugawara on kisojen varsinainen ”Noriaki Kasai”, sillä hän osallistui Dakariin ensimmäisen kerran jo vuonna 1983, silloin Bike -luokassa. Muita yksittäismerkkejä ovat Mercedes-Benz ja Scania. Scania on hollantilaisteamin rakentama ja pohjautuu Scanian T-sarjaan, jota vielä tehdään Hollannissa.

Dakar 2016 – The Odyssey

Suomalaisittain jännitystä tulee Mikko Hirvosen seuraamisessa, jossain muussa tallissa riittäisi ensikertalaiselle maalin pääsy, mutta ei Minin X-Raid -tallissa. Mikoltakin odotetaan aivan kärkisijoitusta. Aivan samoin kuin Peugeot odottaa Mikon ikuiselta kilpakumppanilta Sebastian Loebilta. Bike -luokassa Marc Coman siirtyminen järjestelytehtäviin tekee kilpailun todella kovaksi ja seuraajaehdokkaita on monia. ATV -luokassa mielenkiinnon kohteena on, miten Patronellin veljeksillä on pysynyt vauhti päällä vuoden tauon jälkeen. Kuorma-autoluokassa Kamaz on nyt vähän altavastaajana. Viime vuoden malli on selkeästi kilpailijoitaan painavampi. Toisaalta kuskit ovat kokeneita, eivätkä vältä riskinottoa tarvittaessa. Kamazin etunahan on kestävyys. Ja niinkuin viime vuonna taas havaittiin Dakarissa se navigaattori on äärimmäisen tärkeä. Silloin kun joudut ensimmäisenä lähtemään ilman, että edessä olisi mitään jälkiä, silloin punnitaan se onko teamistä Dakarin voittajaksi.

Kisaa seurataan 4×4 Maailman nettisivuilla lähdöstä maaliin…reittikartta

2015 Geneven autonäyttelyn uutuudet

Talven jälkeen Geneven autonäyttely on aina varma kevään merkki. Autonäyttelyhän pidetään maaliskuun 5-15 välisenä aikana Sveitsissä. Geneve on yksi niistä suurista, kun puhutaan autonäyttelyistä. Niinkuin aina, digitaalisessa maailmassa monet uutuudet ”esitellään” joko tarkoituksella tai ilman ”vahingossa” ennen autonäyttelyä. Autonäyttelyissä on autojen ohella esillä autoteollisuuden tila ja tulevaisuuden näkymät. Ainakin Venäjän kriisi painaa monia auton valmistajia. Venäjällä tehtaitaan ovat sulkeneet Ford ja Peugeot. Renault-Nissan on taas jäädyttänyt suunnitelmat Avtovazin (Lada) sulauttamiseksi osaksi konsernia. Sen sijaan Avtovaz laitettiin 15% säästökuurille. Toinen keskustelun aihe lienee Englannin ja EU:n tilanne. Englannin pääministeri David Cameron on luvannut järjestää kansanäänestyksen EU:ssa pysymisestä tai irrottautumisesta. Gallupeissa on ainakin vielä johdossa ei-EU:lle liike. Mikäli Englanti päättää erota EU:sta, se merkinnee myös autotehtaiden lähtöä johonkin EU maahan. Täytyy muistaa, että brittien omassa omistuksessa on vain ehkä promille maan autoteollisuudesta (Morgan, Noble, Bristol). Viisi suurta eli Toyota, Nissan, BMW (Mini, Rolls Royce), Honda, Tata (Jaguar/Land Rover) sekä pienimpänä VW (Bentley) ovat lähdössä saari valtakunnasta mikäli britit päättävät irrottautua EU:sta. Mutta politikointi sikseen…ohessa on tähän mennessä tietoon tulleet neliveto maailmaa koskettavat uutuudet. Yleinen tyyli näyttää olevan siirtyminen viirukeulaan. Pick-up rintaman vuoden 2015 uutuudet on jo käsitelty täällä.

Jeep

Jeep Wrangler Black Edition II – malli perustuu Wranglerin Sahara -malliin. Nimensä mukaisesti istuimet on verhoiltu nahkalla, valojen kehykset on maalattu mustaksi, mustat mallin tehdyt 18″ alumiinivanteet yms.. 

Black Edition II toimitetaan kolmiosaisella kovakatolla ja kangaskatolla. Moottorina ovat tutut eli Fiatilta tuleva 2,8 -litrainen 200hv/460Nm diesel tai Pentastarin V6 bensiini 284hv/347Nm. Suurempi ja parempi uutinen Jeep ihmisille lienee, että tuleva kokonaan uusi Wrangler (2017) tulee jäykillä akseleilla.

Jeep Renegade Hard Steel esittelee Renegadesta korotetun version, jonka ensiasennusrenkaina on BFGoodrichin All-Terrainit. Esittelymallissa on harjattu metallipinta ja saatavana on myös tyyliin sopiva traileri.

Land Rover

Brittiläinen paja Kahn Design on Mersun innoittamana julkaissut Defenderistä 6×6 -pyöräisen version Defender 110 SW 6×6 Flying Huntsman. Porttaaliakseleita ei ole, mutta nokalla on Chevyn LS3 -lohko. joka tuottaa 430hv. Jousitusta on vahvennettu ja akseleista löytyvät myös 100% lukot. Flying Huntsman on 150mm leveämpi kuin vakio Defender, niinpä myös takaovea on muutettu ja samoin etuovea on jatkettu helpomman kulkemisen toimessa. Etulasia pitää myös kolme pyyhintä puhtaana. Sisustus on tietysti uniikki. Mallia tullaan tekemään 4-5 kappaletta vuodessa.

Tehdas julkaisee tänä vuonna päättyvän Defender tuotannon kunniaksi kolme erikoisvarusteltua Defenderiä eli Heritage, Adventure ja Autobiography. Malleista on ollut jo lehden facebookissa juttua 9. tammikuuta.

Range Rover

Tärkempi uutuus tehtaan kannalta on varmasti Range Rover Evoquen avomuunnos, joka olisi tulossa myyntiin vuoden lopulla. Suuria muutoksia tekniikkaan ei ole uskottu tulevan, mutta uuden sarjan Ingenium -dieselit, joita esim. Discovery Sport käyttää ovat tulossa keulille. Evoque saa myös malliston huipulle kaikilla vempaimilla varustetun Autobiography -version.

SsangYong

Intialaisen Mahindran omistama korealaismerkki aloitti toisen maihinnousunsa Suomeen muutama kuukausi sitten. SsangYong laskee Euroopan menestyksen hyvin pitkälti uuden Tivolin varaan. Tivoli on tehty kovasti kilpailtuun SUV -luokkaan ja onneksi SsangYong on ottanut kokonaan uuden suunnan muotoilussaan. Tivolin kokoluokassa muotoilun avainsanana on ”rytmi”, jota auton tulisi heijastaa. Jokatapauksessa, entisistä uskomattomista ”muotoilututkielmista” on päästy eroon. Tivolin saa 1.6 -litraisella koneella joko dieselinä tai 125hv bensaversiona. Aisinilta peräisin oleva vaihteisto on 6-lovinen. Myös automaattivaihteisto on saatavilla. Tivolin saa joko etuvetoisena tai nelivetoisena. Silmään pisti varsin korkea varustetaso vakiona. SsangYongin mukaan pahimmat kilpailijat tulevat Nissan Juke, Renault Captur, Kia Soul -kokoluokasta.

Ford

Ford Edge, maailmanauto katumaasturi -luokkaan on jo tuotannossa USA:ssa. USA:n puolelle taitavat jäädä myös ne V6 -moottorit, tehoiltaan 280hv ja 315hv. Edge on kasvanut niin ulkomitoiltaan kuin sisämitoiltaankin. Akseliväli on 2,8 ja kokonaispituus on kasvanut 4,7metriin. Jenkeissä ainoa tarjottava vaihteisto on 6-lovinen automaatti. Euroopassa varmaan myydyin on diesel -versio manuaalivaihteistolla. Edgeen saa Fordin Intelligence AWD järjestelmän, joka on periaatteessa etuvetoinen, mutta tarvittaessa jakaa voimaa takapyörille 50/50 maksimissaan suhteessa. Varustepuolella Edge tarjoaa lähes kaiken…muuttuva ohjaustehostin, pesurilla varustetut kamerat, pysäköinti avustin, panoraamakatto jne…

Mercedes-Benz

4×4 puolella suurin uutuus on varmasti G 500 4×4² esittely. Mallista ei sen enempää, sillä se on jo käyty läpi täällä.

Dacia

Dacia viettää toisen tulemisensa 10-vuotisjuhlaa ja julkaisee Dusterista erikoisvarustellun Lauréate Prime mallin. Ainoa valittava väri on Cosmoc Blue. Alumiinivanteet ja ulkopeilien tumma metallisävytys näkyvät ulospäin. Sisällä on kaksivärinen verhoilu, väriteemaan sopivat matot, nahkainen ohjauspyörä, parannettu Navi -laitteisto, joka tottelee Applen Siri äänentunnistusta. Mielenkiintoista on nähdä onko Dusterin Dakar siviiliversio projekti missä vaiheessa…Senhän Renaultin johto jo kerran lupasi.

Renault

Nissanin ja Renaultin yhteistyö alkaa näkyä yhä selvemmin Renaultin mallistossa. Uusin on C-segmentin crossover Renault Kadjar on perinyt geenit Amerikan veljeltään, joka tunnetaan nimellä Nissan Rogue. Renault on vain saanut ranskalaiset pyöristetyt ja pehmeät muodot ex-Mazdan päämuotoilijalta Laurens van der Ackerilta. Tekniikka on pitkälti yhteistä puolestaan Nissan X-Trailin kanssa. Maavaraa Renaultin SUV tarjoaa 190mm ja etujättökulma on 18° ja takana 25°. Silti on todettava, että se maastokykyisin SUV -maasturi löytyy tässä perheessä Dacian mallistosta.

Huyndai

Huyndai palaa vanhoihin mallimerkintöihin ja ensimmäisenä IX35 muuttuu takaisin Tucsoniksi. Tucsonin osalta voidaan puhua kokonaan uudesta autosta ja Hyundai tavoitteesta nostaa rimaa yhtä astetta ylemmäksi. Kokonaan uusi atleettinen muotoilu, jota korostaa uudistettu kuusikulmainen etumaski. Tucsonissa esitelty etumaski tulee jatkossa uusien Huyndai -mallien tunnusmerkiksi. Sisätilojen muotoilu on annettu saksalaisten tehtäväksi ja erityisesti istuimiin on panostettu. Erityisesti on kiinnitetty reisitukeen, joka pitäisi nyt riittää. Istuimet saa myös tuuletettuina. Euro6 mukaisia moottoreita on viiden koneen paletti, kaksi 1.6-litraista bensiiniversiota (135hv-176hv) ja kolme dieseliä (115hv-184hv). Suomen tuotavien mallien moottorivalikoimaa ei ole vielä tiedossa. Huyndailta olisi tulossa ”huhujen mukaan” mallistoon myös ns. kiristetty versio, jonka lyhenne Hyundailla olisi R. Ei sinänsä mikään mahdoton ajatus, onhan Huyndai ollut mukana WRC -sarjassa jo jonkin aikaa. Tucsonissa moottorin jatkeena on 7-lovinen automaatti tai 6-lovinen manuaali. Auton monitoiminäyttö tottelee Apple ja Android -puhelimia. Varustukseen kuuluu myös kaistanvahti, jarruassistentti, kuolleen kulman varoitin, takaskanneri ja kamerat…Hyundai ei paljastanut auton nelivetotekniikkaa vaan kysymykseen vastattiin leveällä hymyllä ja toivotettiin tervetulleeksi lehdistötilaisuuteen. Ennakkokaavailut ovat puhuneet Land Rover Discovery Sportin tapaisesta rakenteesta. Euroopassa myytävät Tucsonit valmistetaan Tsekeissä. Hyundai uudistuminen tarkoittaa myös sitä, että sisarmerkki Kia tuonee julkisuuteen tämän vuoden aikana uuden sukupolven Sportagen.

Suzuki

Vaikka Suzuki luopui USA:n markkinoista menee merkillä Euroopassa ihan kohtuullisesti lähinnä SX-4 mallin johdosta.

Jimnyn seuraaja?

Jimnyn seuraaja?

Genevessä esitellään ensimmäisen kerran Jimnyn korvaaja eli IM-4 nimellä kulkeva konsepti. Tarkoitus olisi korvata ikääntynyt Jimny vuoteen 2017 mennessä.