King of the Hammers 2015 – Smittybilt Every Man Challenge

Tämän vuoden KOH reittiä on sanottu kaikkein kovimmaksi ja esimakua reitin rankkuudesta saatiin eilen, jolloin ajettiin ns. ”Old School Four Wheeler” -luokat lyhyemmällä ja helpommalla reitillä, kuin itse tänään starttaava pääkilpailu. Nimittäin vajaa 100 autoa lähti reitille ja vain 12 autokuntaa selvisi reitin maaliin asti, annetun 10 tunnin aikarajan puitteissa. Reitti sisälsi kaksi pahaa kivikko kohtaa eli ”Chocolate Thunder” ja ”Jackhammer”. Varsinkin Jackhammer osuudella muodostui pitkiä jonoja, kun reitti oli tukossa kaatuneiden ja/tai hajonneiden autojen takia. Monesti reitillä ei ollut kuin se yksi kohta mistä mennä, joka oli tietysti tukossa. Ja järjestäjillä ei ole kalustoa, millä ”raadot” saataisiin syrjään reitiltä. Tosin monissa paikoissa se olisi myös vaikea toteuttaa. Varsinainen kummastuksen aihe oli hidas ja kömpelö vinssien käyttö. Kun nopeuskilpailusta on kysymys niin luulisi apumiehellä olevan kiire. Tosin KOH kilpureissa vinssihän on hyvin pieni, se on tarkoitettu vain avustamiseen. Tällä on tietysti säästetty painoa.

Yleiskilpailun voittoon ajoi Brandon Currie, joka käytti aikaa 5h 57min. Toiseksi tuli Australian Ben Napier ja kolmanneksi Ben Dinkins. Napier ja Dinkins olivat hieman yllätysnimiä. Ben Napier on kyllä kokenut KOH -kuski, mutta silti…Ben Napier starttaa myös tämän päiväiseen varsinaiseen King of the Hammers -kisaan. Yllätys löytyy myös yleiskilpailun sijalta kuusi eli Matthew Petterson. Hän nimittäin ajoi ns. vakioluokan autoa eli vuoden 2004 Jeep Grand Cherokeeta ollen myös luokkansa ainoa maalin asti päässyt. Tosin amerikkalaisten käsitys vakioluokasta poikkeaa hieman eurooppalaisesta käsityksestä.

Olosuhteet kisalle ovat mainiot, lämpötila on päivällä noin +20 astetta ja yölläkin on noin +10 astetta. Pimeys näyttää tulevan ilta seitsemän aikaan (paikallista aikaa) ja se on sitten täydellinen. Tämän päivään kisaan starttaavat rintarinnan aika-ajon nopeimmat eli Jason Scherer ja Erik Miller. Ultra4Racing – sarjaa johtava Levi Shirley starttaa sijalta 9. Muista ennakkosuosikeista Tom Wayes (3.), Shannon Campell (11.), Casey Currie (12.), Loren Healy (13.), Tim Cameron (15.) ja Tony Pellegrino (24.). Haastattelussa Jason Scherer sanoi paljon olevan kiinni siitä pääseekö ”Back Door” -kivikkojakson suorittamaan kärjessä vai joutuuko ruuhkaan. Hän myös sanoi, että King of the Hammersissa ajetaan vain voitosta, muilla sijoilla ei ole merkitystä, koska vain ”Kingit” muistetaan.

King of the Hammers starttaa Suomen aikaa klo: 18.00 ja kisojen livefeed nousee pystyyn puoltatuntia aikaisemmin täältä. Livefeed näyttää ihan toimivalta kunhan ei aja HD-resoluutiolla. Kisan kestohan on 12h. Voittajan aikaa on tänä vuonna reitin vaativuuden takia vaikea arvioida.

Yksi tämänkin vuoden ennakkosuosikeista eli USA:n Tom Wayes ja ”Back Door” ajonäyte viime vuodelta.

 

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *